Le GP d’Australie annulé, quel circuit pour le remplacer ?

Pour la deuxième année consécutive, la F1 a été contrainte d’annuler le Grand Prix d’Australie en raison de restrictions liées au coronavirus

Dans un communiqué, la F1 a déclaré : « Bien qu’il soit décevant de ne pas courir en Australie cette saison, nous sommes convaincus que nous pouvons offrir une saison de 23 courses en 2021 et nous avons un certain nombre d’options à étudier pour remplacer la place laissée vacante par le Grand Prix d’Australie. »

Mais à première vue, il ne semble pas y avoir une pléthore de choix disponibles pour prendre la relève de l’événement de Melbourne. Voici ce que nous pensons être les principaux candidats.

Grand Prix de Sakhir – Circuit international extérieur de Bahreïn

L’option la plus probable pour combler ce vide serait un retour au tracé extérieur de moins de 60 secondes du circuit international de Bahreïn. Un retour serait beaucoup plus simple que d’aller en Chine, par exemple, sachant que la F1 a déjà organisé avec succès trois événements dans ce pays du Moyen-Orient en l’espace de 12 mois.

La viabilité d’une course sur le circuit sera renforcée par le fait que l’événement auquel nous avons assisté l’année dernière sur la « boucle extérieure » a suscité l’enthousiasme et la surprise, ce qui constitue un point positif pour tout retour.

Bahreïn a été ajouté à la liste rouge au Royaume-Uni depuis la course d’ouverture de la saison, cependant, pour surmonter ce problème, il pourrait former une triple confrontation avec l’Arabie Saoudite et Abu Dhabi qui se suivent dans le calendrier de fin de saison.

Grand Prix de Chine – Shanghaï

La course sur le circuit international de Shanghai a été reportée pour la deuxième fois depuis que la pandémie de Covid-19 a frappé l’année dernière, mais elle n’a pas encore été officiellement annulée. Compte tenu de l’importance du marché chinois, La F1 sera sans aucun doute désireuse de s’assurer que l’événement aura lieu cette année si possible – et l’émergence de Guanyu Zhou chez Alpine serait certainement intéressante pour les deux parties.

Les restrictions actuelles, selon le gouvernement chinois, stipulent qu’aucun vol direct en provenance du Royaume-Uni ne peut entrer en Chine, tandis qu’il y a une période de quarantaine de 14 jours à l’arrivée de tout pays.

Comme pour l’Australie, la probabilité que cette option se concrétise s’amenuise de jour en jour, car une décision doit être prise relativement rapidement.

Triple confrontation Arabie Saoudite/Abu Dhabi

Les deux courses qui restent au calendrier pourraient offrir une triple course pour conclure le championnat. Les deux pays sont connus pour être financièrement fructueux pour la F1, donc une deuxième course sur l’un ou l’autre circuit serait logique de ce point de vue.

En théorie, le calendrier pourrait être légèrement modifié car le Grand Prix d’Australie devait être un événement indépendant du 19 au 21 novembre.

Grand Prix de Malaisie – Sepang

Pas très éloignée de l’Australie, la Malaisie pourrait être une option pour un retour. Cependant, le mois de novembre fait partie de la saison des pluies dans ce pays, ce qui pourrait constituer un frein.

Le circuit a été l’un des favoris du calendrier pendant près de 20 ans et de nombreux fans de F1 seraient heureux de voir ce circuit faire son retour, surtout avec ses deux longues lignes droites qui offrent de nombreuses possibilités de dépassement.

Les voyages en Malaisie sont interdits à tous les ressortissants britanniques, bien que des dérogations s’appliquent. La F1 pourrait donc se frayer un chemin dans le pays si les deux parties souhaitent organiser une course à Sepang, alors que le gouvernement britannique ne classe le pays que dans la catégorie à risques.

Une petite chance – peu probable mais pas impossible.

Grand Prix de Thaïlande – Circuit international de Chang

Le circuit international de Chang possède la licence nécessaire pour accueillir une course de F1. Il se trouve également dans la bonne partie du monde si vous cherchez à combler le vide australien et pourrait constituer un nouveau marché pour la F1.

Le site de Buriram a été conçu par Hermann Tilke et accueille actuellement des courses de MotoGP, l’événement de cette année étant prévu pour octobre.

La Thaïlande figure également sur la liste orange pour les voyages, mais les restrictions du pays sont légèrement plus compliquées. Tout voyageur doit demander l’autorisation du gouvernement royal thaïlandais, puis, à son arrivée, être placé en quarantaine dans un établissement public.

La question de savoir si cela peut être contourné par la F1 est une autre question. En dehors de ces cinq options plutôt minces, il ne semble pas y avoir de réservoir dans lequel le sport pourrait puiser pour essayer d’atteindre un calendrier de 23 courses.

Une deuxième course aux États-Unis est envisageable, mais les conditions météorologiques de la mi-novembre, que ce soit à COTA ou à l’Indianapolis Motor Speedway, dont le retour a récemment été évoqué, semblent exclure ces options.

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